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Chine : clonage à grande échelle des cochons



Un clonage fait main plus rapide et plus facile.


mercredi 15 janvier 2014
par jaco


Une entreprise chinoise en pleine croissance, comme dans tout le pays, appelée BGI, est devenue le plus grand centre au monde pour le clonage de porcs. Une usine de clonage, une notion incroyable empruntée à de la science-fiction. A Shenzhen, dans ce qui était par le passé une ancienne usine de chaussures, une montée en puissance crée une nouvelle industrie : le clonage industriel.

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La technologie médicale du clonage n’est pas particulièrement nouvelle. Ce qui est inédit par contre, c’est l’application d’une production de masse. Cet établissement, BGI, produit un 500 porcs clonés par an. La Chine est un pays qui exploite sans moindre hésitation la science à l’échelle industrielle.

L’équipe chargée des délicates manœuvres de cette entreprise peut faire deux implantations par jour. Le taux de réussite est d’environ 70 à 80%. Les truies sont implantées avec des embryons de stade précoce appelés blastocystes.

Après tout le véritable premier animal cloné était une carpe en 1963 ! Plus récemment, en 2001, on a même cloné un gayal : une espèce de bœuf sauvage en voie d’extinction... C’est la brebis Dolly qui est la plus connue. Elle est née d’un clonage en 2003, mais depuis beaucoup d’eau a coulé sous les ponts. Chiens et d’autres animaux y sont passés.

Auprès de BGI, après la mise-bas des femelles porteuses, les petits sont gardés auprès de leurs mères. Certains des animaux visibles dans les hangars de l’entreprise sont des clones descendants de clones. La plupart ont été génétiquement modifiés.

Ces porcs clonés, sont généralement utilisés pour tester de nouveaux médicaments. Leur consommation n’est pas encore connue. Parce qu’ils sont génétiquement si semblables aux humains, les porcs servent de modèles appropriés aux labos de pharmacie. Donc, en modifiant leurs gènes, ça leur donne des traits qui aident dans le processus de conception et fabrication de médicaments.

Parmi les expérimentations, un lot de petits cochons a eu un gène de croissance enlevé. Le constat est qu’ils ont cessé de croître à l’âge d’un an. Ou bien d’autres ont eu leur ADN amélioré pour essayer de les rendre plus sensibles à la maladie d’Alzheimer.

L’innovation de l’usine BGI est le « clonage fait main », conçu pour rendre plus rapide et plus facile les manipulations. Aussi avec l’emploi de nombreux techniciens, elle reste moins coûteuse que l’utilisation des machines.

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